ПРОГУЛКА ПО НЕБУ



1

– Катя, пора спать! – позвала мама.

«О-о-о-ох… Не дают спокойно в соцсетях посидеть! Ненавижу!» Вместо этого вслух Катя сказала:

– Ну ещё пять минут… Ну пожалуйста!

– Никаких отговорок! Хоть завтра и воскресенье, режим всё равно надо соблюдать. Я тебя жду.

«Режим, режим… Кому он нужен?! И вообще, в наше время (2046 год, 17 марта) я сама себе режим!» – подумала Катя, но всё же послушно выключила компьютер и направилась в ванную.

Через десять минут она уже лежала в кровати и пыталась заснуть, считая про себя… нет, не баранов, а звёзды, возникающие в её воображении на небе:

– Сто пятнадцать звёздочек… сто двадцать семь… сто сорок четыре… сто шестьдесят одна звезда… сто девяносто… двести…

2

И приснилось Кате, что она проснулась ночью, когда Луна была в зените, соскользнула с постели, открыла окно и полетела вверх, к небу. Хоть стояла ранняя весна, и термометр редко показывал выше нуля, ей не было холодно. Но и тепло тоже не было. Катя словно находилась в вакууме: никаких ощущений, только полёт.

Она поднялась над облаками, но в этот момент подъёмная сила иссякла, и девочка оказалась стоящей на полупрозрачной облачной дорожке. Она, конечно, удивилась, но вслух ничего не сказала. И пошла вперёд.

Вдруг она услышала чей-то тихий приятный голос:

– Здравствуй, девочка! Я очень рад тебя видеть.

Катя покрутила головой в стороны, – никого. Внизу – то же самое. И лишь посмотрев наверх, она поняла, что это говорит… созвездие! Да – созвездие в форме дракона!

– Вижу, ты удивлена, – сказал Дракон. – Но знай: ни я, ни кто-либо другой здесь не причинит тебе вреда. Мы были отвергнуты земным миром и вынуждены были укрыться на небесном куполе.

– Кто – мы? – спросила Катя, уже догадываясь об ответе.

– Созвездия.

И наверху проступили десятки фигур, сотканных из света далёких миров.

– Дракон, расскажи, пожалуйста: как ты оказался на небе? – попросила Катя.

Улыбающаяся гигантская крылатая рептилия, составленная по меньшей мере из восемнадцати звёздочек, мечтательно закатила глаза, видимо, припоминая ключевые моменты своей истории. Потом Дракон заговорил:

– Примерно двадцать тысяч лет назад люди придумали некое существо с крыльями, когтями и рогами, которое назвали «дракон». Наверное, они думали, что это звучит страшновато. – Созвездие хихикнуло. – А в одну прекрасную ночь кто-то из их племени взглянул на звёздное небо и различил там фигуру, отдалённо напоминающую силуэт этого самого выдуманного дракона. Так я и появился. А люди, раньше верившие в существование драконов на их собственной планете, отправили это утверждение на свалку истории. Я же – живу здесь и нисколько не сожалею о своём изгнании на небо. Кстати, я самое большое созвездие, и я вправе этим гордиться.

– Я, конечно, очень за тебя рада, но… – Катя задумалась. – Скажи, пожалуйста, кому-нибудь ещё, кроме меня, удавалось такое путешествие? – Для определённости девочка показала на облака, твёрдые под её ногами.

– Последний раз это было примерно три тысячи лет назад, – проворчал Дракон.

– А почему за столько времени никто до этого (не считая меня) не додумался?

– Я не знаю. Спроси у кого-нибудь другого.

– У кого? И вообще – сколько вас здесь?

– Восемьдесят восемь. – К Дракону вернулась его ухмылка.

– Спасибо. Я пойду. Мы ещё увидимся, обещаю!

Последние слова Катя выкрикнула, убегая по призрачному покрытию вдаль.

А Дракон, улыбнувшись ещё шире, взмахнул крыльями и хвостом и перебрался поближе к зениту.

3

– Здравствуйте, – сказала Катя, заметив над собой два созвездия в форме медведей: сверху – небольшое, чуть пониже – покрупнее. И она знала, что это за созвездия.

– И тебе не болеть, девочка, – огрызнулась Малая Медведица и забралась поближе к Северному полюсу.

– А повежливей? – предложила Катя, но тут в разговор вступила Большая Медведица:

– Прошу извинить мою сестру. Она уже отвыкла от общества человека…

– Говори за себя! – ответила Малая.

– Тише, не ссорьтесь! – остановила её Катя. – Лучше ответьте, пожалуйста, на несколько моих вопросов…

– Ещё чего! – сказала Малая Медведица и отвернулась.

Большая вздохнула:

– Я иногда даже не знаю, что с ней делать… Так о чём ты хотела у меня спросить?

– Например, почему за последние три тысячи лет на небе не было ни одного человека?

– Они просто перестали верить в возможность попасть сюда. И я их, несмотря ни на что, понимаю.

– А как давно вы очутились здесь? Дракон сказал, что он отправился на небо около двадцати тысячелетий назад.

– Он так говорит, потому что сам точно не помнит свой возраст, крокодил крылатый, – сказала Малая Медведица. – А я знаю, что появился он 15384 года и 297 ночей назад. Моя сестра здесь уже 4532 года и 143 ночи, а я, – созвездие скрипнуло зубами, – только 4530 лет и 310 ночей.

– Ой! А откуда такие точные данные? – удивилась Катя.

– Получены косвенно, – был ответ, и девочка решила больше не расспрашивать об этом.

Но Малая Медведица, очевидно, пока не хотела заканчивать диалог.

– Готова поспорить, что ты, – обратилась она к Кате, – раз в пятьсот меня помладше.

Девочка произвела в уме необходимые подсчёты и с достоинством ответила:

– Не в пятьсот, а в четыреста. Ещё точнее, в триста девяносто восемь.

Малая Медведица фыркнула и снова отвернулась.

– Удачи тебе, – сказала Кате Большая.

– Спасибо. Я ещё приду, – проговорила девочка и пошла прочь.

– Будем ждать, – пробурчало ей вдогонку младшее из двух созвездий.

Большая Медведица лишь пожала исполинскими плечами и посмотрела ввысь, на точку Северного полюса небесной сферы.

4

Долго ли, коротко ли, но дошла Катя до созвездия, которое напоминало человека, стоящего на чём-то вроде колесницы.

– Привет, – угрюмо сказало созвездие. – Может, подвезти куда, а?

– Подвезти? – не поняла Катя.

– Я Возничий, помогаю людям, путешествующим над облаками, передвигаться между созвездиями. Разумеется, бесплатно, потому что деньги мне, равно как и любому моему небесному собрату, не нужны. Так нужно подвезти или нет?

– Нужно, – твёрдо сказала Катя. – Я хочу объехать всё небо и поговорить с несколькими созвездиями, а потом вернуться сюда. Это возможно?

– Конечно! Садись. – Возничий махнул рукой в направлении колесницы.

Катя достала руками до борта древнего транспортного средства, показавшегося ей тёплым и деревянным, подтянулась и залезла в колесницу. Там было удобно и мягко.

– Ещё один вопрос, если можно, – сказала она, устроившись на сиденье. – Я узнала, что до меня здесь три тысячи лет не было людей. И всё это время я обходился без работы?

– Эх, да, – ответил Возничий. – Тогда путешественники попадались чуть ли не каждое десятилетие, а потом раз – и пропали. И я скучал, скучал… Но зато сейчас у меня есть работа! Поехали!

И колесница бесшумно покатила по облакам.

5

Экипаж спускался по спирали на юг. Обогнули Кассиопею, Цефея и Гончих Псов, пронеслись мимо Зодиакального кольца…

– Остановите, пожалуйста, – попросила Катя.

– Укачало? – озабоченно поинтересовался Возничий, волшебными жестами замедляя движение колесницы.

– Нет… дело в другом… – Катя не договорила, смутилась и покраснела.

– Я понял. Я подожду тебя, – ответил Возничий.

– Спасибо. Я быстро…

Катя подошла к созвездию, очень похожему на единорога, явно чем-то расстроенного.

– Привет, Единорог, – сказала она. – А почему ты такой грустный?

– Привет, – вздохнул Единорог. – Я весьма и весьма несчастен.

– Так что же случилось?

– Дело в том, что… – Единорог помедлил секунду, наверное, достойна ли Катя услышать готовящуюся вырваться информацию. – Дело в том, что небо намного меньше, чем кажется.

– И что?

– У меня очень большая семья; а моя жена и все наши дети вынуждены прятаться за мной… – Единорог чуть отодвинулся, открывая девочке вид на множество фигур, идущее в бесконечность космоса. – И мой самый младший сын живёт чуть ли не на краю Галактики, так далеко, что я до него докричаться не могу… – Единорог опустил голову.

– Сколько же у тебя детей? – спросила Катя.

– Сто шесть.

– Ничего себе!

– За четыре тысячи лет свободного времени – это ещё немного, – невесело усмехнулся Единорог. – И ты ничем не можешь мне помочь, девочка.

– Правда? Что ж, тогда я пойду… и постараюсь что-нибудь придумать! – донёсся Катин голос от звёздной колесницы.

Улыбка Единорога сделалась шире, а из-за его плеча выглянула часть его семьи, расположившаяся в пределах десяти парсеков от своего основного родственника, провожая взглядом человека, впервые за тридцать веков осмелившегося подняться на небеса.

6

Катя и Возничий пересекли экватор неба и въехали в Южное полушарие. С тёмно-синего купола на них глядели причудливые, неизвестные доселе Кате созвездия. Она рассматривала их, разинув рот, а Возничий, правивший колесницей, хранил поистине космическое спокойствие.

– Ой! Остановите, пожалуйста! – вновь прорезал заоблачное безмолвие голос девочки.

На этот раз Возничий не стал задавать лишних вопросов и просто приказал колеснице прекратить движение.

– Подождите меня, я сейчас, – пропищала Катя и вылезла, направившись к созвездию, которое она приняла за фигуру аквариумной рыбки.

Рыбка заговорила первой:

– Вот это такси! А когда я попросила прокатить меня, водитель мне отказал…

– Может, он катает только людей? – предположила Катя.

– Наверное… Ты вообще зачем пришла?

– Как мне тебя называть?

– Я Золотая Рыба.

– Золотая?!

– Ну да. Я состою в основном из жёлтых и оранжевых звёзд, которые и дали мне цвет, обозначенный в имени.

– А ты умеешь исполнять желания?

– Увы, пока нет. Я всего четыреста семьдесят лет обучаюсь этому, в то время как полный курс занимает восемьсот лет…

– Много…

– Но и первое время после получения диплома волшебницы я буду способна не более чем на одно желание в год…

– Как жаль, что я не доживу до этого… – огорчилась Катя.

– Как знать, как знать… – загадочно улыбнулась Золотая Рыба. – Ну всё, бывай.

И Катя, поняв, что разговор окончен, пошла назад, к колеснице.

7

– Возвращаемся! – крикнула она Возничему, забираясь в транспортное средство. – Больше здесь мне ничего не нужно…

Возничий без лишних разговоров тронул колесницу с места. Сначала медленно, а потом всё быстрее замелькали созвездия, но теперь уже в обратном порядке.

По Южному полушарию… через экватор… по спирали на север… Через несколько минут Возничий остановил колесницу невдалеке от двух Медведиц и Дракона и сказал Кате:

– Здесь я принял тебя на борт. Здесь же и кончается твоё путешествие. Прощай.

– А точнее, до встречи, – поправила его девочка, вылезая из экипажа.

Возничий улыбнулся в последний раз и стал неподвижной фигурой на небе.

Катя посмотрела вниз, нашла разрыв в гряде облаков и впрыгнула в него, полетев вниз. Та же сила, что и при подъёме на небо, опустила Катю прямо в её кровать.

Сон кончился.

8

Катя проснулась перед рассветом. Полежала несколько секунд, осмысливая факт своего пробуждения, затем вскочила и в радостном изумлении уставилась на небосвод, с которого ещё не исчезли звёзды.

Светящиеся точки обрисовывали фигуры двух взрослых единорогов, соприкасающихся рогами и глядящих друг на друга с неописуемо светлыми чувствами. Вокруг копошились их дети – раз в десять меньше родителей по размеру, – и их теперь было уже сто семь.

27 августа 2017,
Красноярск.